第76章 柔弱处上

【原文】
 
人之生也柔弱,其死也坚强。草木之生也柔脆,其死也枯犒。故坚强者死之徒①,柔弱者生之徒。是以兵强则灭,木强则折。强大处下②,柔弱处上③。
 
【注释】
 
①徒:一类的人。
 
②下:劣势。
 
③上:优势。
 
【译文】
 
当人活着的时候,他的身体十分柔软灵活,可是他死后身体就会变得枯槁僵硬。万物草木生长的时候形质是柔软脆弱的,死了之后就变得干枯残败了。所以坚强的东西属于死亡的一类,柔弱的东西属于生长的一类。因此用兵逞强就会招致失败,树木强大就会遭致砍伐摧折。因此凡是坚强的往往处于劣势,相反,柔弱的往往能处于优势。
 
【解析】
 
这一章老子以人和植物的生死状态来说明柔弱胜刚强的道理。任何事物强大了都会走向灭亡,这是自然法则。所以有道处柔弱而无道处刚强。
 
“人之生也柔弱.其死也坚强,草木之生也柔脆,其死也枯稿。”人活着的时候,面色红润,身体柔弱灵活,行动自如。人死了以后,身体就变得坚固僵硬硬了,死亡是任何人也无法摆脱的命运,有生就有死,这是自然规律,谁也不能免于死亡。接下来,老子产从人的生死又谈到了植物的生死状态,万物草木有生命的时候形质是柔软脆弱的,死了就变得干枯残败了。不管是人还是花草树木,活着的时候是柔弱的,而死后就变得僵硬起来。
 
“故坚强者死之徒,柔弱者生之徒。”这句话所要表达的意思是,坚强的东西属于死亡的一类,柔弱的东西属于有生命的一类。
 
“是以兵强则灭,木强则折。强大处下,柔弱处上。”一支强暴不义的军队必然灭亡,一颗僵硬枯槁的树木必被折断,因此,强大位于下位,柔弱居于上位。
 
这一章老子以人和植物的生死状态来说明“柔弱胜刚强”的道理。任何事物强大了都会走向灭亡,这是自然法则。所以有道处柔弱而无道处刚强。

王弼《道德经注》
 
强兵以暴于天下者,物之所恶也,故必不得胜。
 
强大的武力是以暴力的毁伤作用于天下,是万物所厌恶的事,所以肯定不能得胜。
 
苏辙《老子解》
 
冲气在焉,则体无坚强之病;至理在焉,则事无坚强之累。兵以义胜者非强也,强而不义,其败必速。木自拱把以上必伐矣。物之常理,精者在上,粗者在下,其精必柔弱,其粗必强大。
 
体内有气机的流动,身体就不会患僵硬的疾病;有真正的道理指导,事情就不会陷入僵局。军事行动是以正义的动机取胜,而不是武力的强大,武力强大而不正义,失败很快就会来到。用两手能够合拢的大树上面的枝叶必须剪掉。事物普遍的原理,精细纤巧的事物在上,坚实粗大的事物在下,精细的事物必然柔弱,坚实的事物必然刚强。

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