不在意回报, 人还有动力做事吗

天长地久。天地之所以能长且久者, 以其不自生也,故能长生 (出自道德经第七章
 
不为自己谋利,将会活得更好
 
有一次,我父亲的一位老同事,辽宁大学中文系的宋老师来看他。他俩在单位里是最好的朋友。聊天的时候,宋老师说他们同一辈的二十多个老师,现在只剩下几个人了,大多数都去世了。
 
然后他们就一点点聊每一位都是怎么去世的。我听了非常感慨,因为我小时候就是在中文系的楼里长大的,对这些逝去的长者的名字都非常熟悉。这些老先生都是教《道德经》等国学经典的老师,听到他们都去世了,我心里感到很凄凉,好像那个时代就过去了。
 
因此,看到老子讲“天长地久”,很让我感慨。天地是如此长远,而我们的生命只有百年左右。有时候您回到一个地方,发现那里山没变,树没变,水没变,但是人变了,有人的头发已经白了、脸上长皱纹了……
 
我们人跟大自然比起来真是太渺小了。比如罗浮山上有一块石头,当地人介绍说,汉代安期生在这儿修炼时,把这块石头当作棋盘下棋来着。我一听,汉代到现在,多少时光过去了,但是这石头可没变!当时的人用的石头现在还在那儿,这就是天长地久,它和我们的生命比起来要久远多了。
 
老子说“天地之所以能长且久者”,天地之所以那么久远,“以其不自生也”,因为它不为自己去谋取福利,“故能长生”,所以它就能长久。
 
我们怎么理解这件事?世界诞生以后,物质分两种,一种是无机的,一种是有机的。无机和有机有什么分别?无机的变化不大,严格地说,它没有生命,比如一块石头,没有什么外力的话,它的变化不大,就一直在那儿。有机的物质则不同,有生命,就有生、老、病、死,有进食的欲望,有繁衍后代的欲望,有获取的欲望,等等。因为您有了无机物质没有的感情、欲望等,所以您的生命是有周期的。
 
大自然就这么奇妙,设计了两个模式:一个是有机的,一个是无机的;一个是有生命的,一个是无生命的。好像无生命的物体存在得更长久一些,有生命的物体要经历生、老、病、死。有的生物只活一天就死掉了,有的可能活上百年,甚至几百年,但是终究要死亡,我们还没见过哪有长生不死的生物。
 
有人说老子在讲怎么长生,其实老子的目的并不是探求长生,他是想找到这个自然的法则,然后看人怎么能生活得更好一些。在《道德经》里,道和天地万物经常被放到一块儿,因为在天地诞生之前,道是无名无形的;一旦诞生了,它的作用就很大程度体现在天地和万物上。
 
这句话是说,天地长久的存在,是因为它不为自己去捞取;不为自己捞取,所以能长生。
 
所以,《道德经》里说道生了天地,但是往往用天地和万物来代指道,这是《道德经》的一个特点。
 
不求回报,人能有动力吗
 
老子在揣摩天之道的时候,找到一个规律,他认为天之道有生养万物的特点,让世界如此繁茂,但是它隐身于背后,不说自己是主人,也不为自己谋取一分一毫,结果我们大家反而离不开它。
 
老子的观点是,我们应该效仿天之道做事。但是我们却常常违背天之道,所作所为都只为自己考虑。我曾给一家企业讲课,下边有位领导给我写了一张字条问:“罗老师,您总讲放下、无我,那我们还进取不进取?不要求回报,人能有动力吗?”
 
老子为什么总讲这个道理?实际上这里面是真的有法则的——天之道真的是如此。我们为了自己捞取利益而做事,比如我们为了当公司的副总而去努力,这就是要求回报。另外一种是不在意回报,尽我所能为大家做事,为了公司繁荣去做事,没有要回报的想法。这两种态度,哪一种会更持久呢?
 
有人会说,前者更持久,他为了当副总都拼了命了。不见得!因为他是为了当副总去努力的,如果他非常努力,公司却没让他当副总,他有可能一拍桌子说:“我辞职,不干了!”他的行为就终止了。而且他在努力的过程中,如果有人讽刺他、批评他,这种为了获取什么而做的努力就非常容易终止。
 
而那种为了造福大家而努力做事的人就不容易被影响,因为没有什么可以影响他。他不是为了获取什么,所以,这样的人的努力就更持久,而且会一直持续下去。
 
打个比方,您坐公共汽车给老大妈让座,有两种态度:一种是本能地让座,觉得人就应该做好事;另外一种是认为自己要做好事,让大家都夸我是好人。这两种态度不同,结果也不同。持第一种态度让座的人,老大妈坐下了但没说谢谢他,他不在意;老大妈到站了下车了,没把座还给他,他也不怨恨。但是持第二种态度的人,就会觉得老大妈坐下没说谢谢,边上人都没赞许他,他就会不高兴,甚至会叫老大妈站起来,把座还给他。
 
这种要求回报的人,如果别人一点儿回报没给他,他就不做了,从此终止了这方面的努力;而另外一种人,就按照心中的善念去做事,坦然面对一切,无所谓回报。
 
有个法师救了掉在水里的一只蝎子,蝎子蜇了法师一下。大家嘲笑法师愚蠢,明知道蝎子蜇人还要去救它。法师的回答特别好,他说:“蝎子蜇我,那是它的本性,但是我不能因为它的本性而改变我的本性,我的本性是救它。”
 
这种为心中的善念去做事的人,做事就会持久。天之道就是这样一种状态,不为了回报而做事,把自己位置放得很低,隐藏在幕后,生养万物
 
老子说,这种品性是每一个领导者都应该有的。普通人明白了这个道理,他的境界也能慢慢提升上来。