道的“空虚”属性, 跟雌性动物非常相近

谷神不死,是谓玄牝 (出自道德经第六章)

“谷神不死,是谓玄牝。”水冲出来的山之间低洼的部分叫谷,代指虚空的道。谷神不死,不是说山谷的神仙永远不死,这里的神是指灵验。“谷神不死”是说道的这种空虚、中空的属性,它的灵验是永存的。
 
“是谓玄牝”的“玄”是深奥的意思,“牝”是指雌性动物(雄性动物叫牡)。对于“玄牝”,老子用肯定的语气说“是谓”——“这就叫”。“是谓玄牝”是说,道的这种品性,跟雌性动物是非常相近的。
 
这是老子讲的一件非常奇妙的事。老子后面讲“玄牝之门,是谓天地之根”。玄牝是雌性动物,玄牝之门是产门。老子也没说“如”,直接说“是谓天地之根”,是天地的源头。
 
《道德经》里怎么还有这些词呢?这说明在上古时代,人们是比较纯朴的,在谈论雄性和雌性生殖系统的时候,并不是那么隐讳。老子在《道德经》里也没有避讳这些事,他直接用以形容天地的源头。老子用这种中空又能生出后代的状态,说这与道也非常接近,但是老子没说哪方面接近。